¿Qué son los NFT? Conozca esta nueva y multimillonaria industria

Nayn Cat primer meme vendido como NFT

La venta millonaria de un monumental collage digital, creado por el artista Beeple, ha puesto a todos los artistas a indagar sobre qué son los NFT. ¿Por qué? Este evento marcó el inicio de dos nuevas tendencias: Christie’s es la primera gran casa de subastas en ofrecer una obra de arte completamente digital y en aceptar criptomonedas como un medio de pago alterno.

Pero lo que realmente fue noticia fue la cifra récord de US$69 millones por la que fue vendida esta pieza intangible. Asimismo fue el caso del famoso gif de Nyan Cat que se vendió el pasado mes de febrero por US$590 mil y una colección de obras en NFT de la cantante y artista visual canadiense Grimes por casi US$6 millones.

Incluso, Jack Dorsey, el fundador de Twitter, en marzo pasado entró en este mercado al poner a la venta su primer trino en forma de NFT. Este fue comprado por la suma de US$2,9 millones.

Sin duda, los NFT se están tomando la escena del arte digital y los artistas están encontrando una alternativa para comercializar su trabajo. Sin embargo, este tipo de arte es solo una forma de utilizar los NFT. Pero antes de ahondar en ese tema, es necesario aclarar qué son los NFT y por qué son tan valiosos.

 

¿Qué son los NFT?

Sus siglas en inglés responden al concepto de token no fungible (non-fungible token).

Esto significa que son certificados de propiedad sobre elementos únicos que no pueden ser intercambiados por otros. Los ítems fungibles, por el contrario, se pueden cambiar porque su valor es lo que los define, en lugar de sus propiedades únicas (un billete de 10 dólares se puede cambiar por dos de 5 y se mantiene el valor).

Entonces, los NFT son activos digitales que pueden ser comprados y vendidos como cualquier propiedad, pero que no son tangibles en el mundo físico. Y esto se hizo técnicamente posible cuando la blockchain de Ethereum desarrolló un nuevo estándar para soportar su creación.

Así como las criptomonedas, el registro de propiedad queda almacenado en uno de los bloques de la blockchain. Por eso, estos no pueden ser falsificados, copiados o modificados. Y esa prueba irrefutable de titularidad es la que está contenida en el token.

Ahora que es claro qué son los NFT, ¿por qué la gente pagaría por una pieza digital que se puede compartir gratis a través de la red? El artista, además de autenticar su obra y tener el título de propiedad, también conserva los derechos de reproducción. Así que cada vez que se haga una venta, puede recibir regalías por esas transacciones. Esto es lo que se llama contratos inteligentes (smart contracts).

Se asemeja a la dinámica comercial del arte físico. Cualquiera puede apreciar una obra de Monet en un museo y comprar una impresión del cuadro, pero solo una persona es dueña del original.

En teoría, cualquiera puede tokenizar un trabajo digital y venderlo como un NFT. Pero como cualquier mercado, el valor de una obra tiene muchas variables. Esto resulta un modelo de negocio atractivo para coleccionistas, pues son ellos los que valoran un certificado de originalidad, más que el elemento mismo.

 

Gráfico con datos generales sobre el mercado NFT
Datos generales sobre los NFT. Fuente: Larepública.com, 2021.

 

¿Cómo comprar un NFT?

Antes de empezar a explorar los diferentes mercados de los NFT y empezar a comprar o vender piezas digitales, es importante contar con dos elementos básicos.

  1. Un billetera digital que permita almacenar NFT y criptomonedas.
  2. Comprar criptomonedas, como Ether. Esta es la más utilizada para comercializar NFT, pero depende del proveedor. Estas se pueden adquirir en plataformas como Coinbase, Kraken, eToro, PayPal, entre otras.

El siguiente paso en el mundo de los NFT es visitar los mercados digitales que existen para crear, comprar y vender obras. A continuación mencionamos los más populares.

OpenSea

Se conoce como el primer y más grande mercado digital del mundo para criptocoleccionables y NFT. Aquí los artistas pueden crear el NFT de sus obras y comercializarlas. Con solo crear una cuenta se pueden explorar piezas en categorías como arte, música, coleccionables, deportes, nombres de dominios, entre otras.

Nifty Gateway

Es una plataforma de subastas que nació con el objetivo de hacer el arte digital accesible a todo el mundo. Los artistas o marcas crean colecciones de edición limitadas que se ofertan exclusivamente en esta página. Durante el primer año de Nifty Gateway, los usuarios compraron y vendieron más de US$100 millones en arte (Time, 2021).

Rarible

Este también es un mercado abierto y democrático, donde los creadores de contenido pueden emitir y vender sus NFT. Está integrado con OpenSea, lo que permite que los coleccionables que se crean en Rarible se puedan ver en esta otra plataforma. Y tienen su propia criptomoneda llamada RARI, que también se puede usar en OpenSea.

Foundation

Fue a través de esta plataforma que se vendió el famoso Nyan Cat. Aquí, los artistas deben ser invitados por otros miembros para poder crear NFT. Además, deben pagar un costo de entrada. Esto hace que las colecciones sean exclusivas y tengan precios más altos.

 

¿Qué industrias están en el negocio de los NFT?

Arte NFT

Esta es una de las categorías más populares de los mercados de NFT. Al final, fueron las piezas de arte las que sacaron de las sombras a este nuevo modelo de comercialización de creaciones digitales.

Y es que este tipo de arte ha sido subestimado por mucho tiempo, por estar disponible de forma gratuita. Con los arte NFT, las obras de los artistas ahora tienen valor monetario y, además, una condición de exclusividad.

Según NonFungible.com, coleccionistas han gastado más de US$200 millones en obras de arte, memes y gifs durante marzo, mientras que durante todo 2020 se gastaron US$250 millones (Time, 2021). Y a esto se le suma la venta millonaria de la obra de Beeple, que lo convirtió en uno de los tres artistas vivos más valiosos.

Everydays obra de arte digital vendida por 69 millones de dólares
Everydays: The First 5,000 Days, de Beeple. Fuente: Christies, s.f.

Juegos NFT

Fueron los Cryptokitties los que abrieron el camino para este mercado, especialmente en los juegos NFT. Cuatro años después, los fanáticos han gastado cerca de US$32 millones al comprar, vender y reproducir las imágenes de estos gatitos animados. El gato coleccionable más caro, está avaluado en US$117 mil (Binance, 2021).

Por otro lado, la capitalización general del mercado NFT pasó de US$338 millones en 2020 a US$22 mil millones en lo que va de 2021. Esto se debe en gran medida a la industria de los juegos NFT, porque ahora le permite a los jugadores coleccionar elementos únicos para sus juegos. Y esta tendencia está creciendo aún más en los eSports (Binance, 2021).

Dragon cryptokitty más caro del juego
Dragon, el gato más costoso de los Cryptokitties. Fuente: Cryptokitties.com

Música NFT

Aunque los músicos se han tardado un poco en entrar en este mercado, ya lo ven como una forma de valorizar más su trabajo y evitar sus ganancias se queden en los intermediarios.

Después de que Grimes tomara la iniciativa, 3LAU vendió US$11,6 millones en música NFT. Y unos meses después, Kings of Leon se convirtió en la primera gran banda en lanzar un disco como NFT. A esta lista se unió Steve Aoki, quien también vendió sus NFT por un valor de US$4,25 millones (Think, 2021).

Conclusión

Los NFT son certificados de propiedad sobre elementos digitales únicos que no pueden ser intercambiados por otros. Sus siglas en inglés responden al concepto de token no fungible (non-fungible token). Su historia empieza en 2017 con los Cryptokitties, un juego que se compone de imágenes animadas coleccionables de unos gatos. Pero fue la venta de una obra de arte digital de Beeple por US$69 millones en 2021 lo que puso a los NFT en el mapa de la blockchain.

Técnicamente, este universo funciona en la blockchain de Ethereum, plataforma que desarrolló un nuevo estándar para soportar su creación. Así como las criptomonedas, el registro de propiedad queda almacenado en un bloque y no puede ser falsificado, copiado o modificado. Al convertirse en un sistema de autenticación y registro, resulta un modelo de negocio atractivo para miembros de las industrias creativas. Por eso, en el mercado de los NFT se puede comercializar obras digitales de arte, música, videojuegos, nombres de dominios, coleccionables y más.

Y por si todavía quedan dudas sobre qué son los NFT, cualquier tipo de contenido digital como nombres de dominios, terrenos en mundos virtuales o tarjetas de colección puede ser convertido en un NFT y vendido en la blockchain. Aunque algunos temen que algunos ítems este sobrevalorados, lo que por ahora demuestra este mercado es que su crecimiento es imparable.

 

Referencias

BBC News Mundo. (Marzo 24 de 2021). Qué son los NFT y por qué están valorados en millones de dólares. Recuperado de https://www.bbc.com/mundo/noticias-56502251

Binance. (Junio 15 de 2021). ​What is NFT in Gaming? The Blockchain Crypto Game Market. Recuperado de https://www.binance.com/en/blog/421499824684902192/%E2%80%8BWhat-is-NFT-in-Gaming-The-Blockchain-Crypto-Game-Market

Chow, A. (Marzo 22 de 2021). NFTs Are Shaking Up the Art World—But They Could Change So Much More. Time. Recuperado de https://time.com/5947720/nft-art/

Conti, R. y Schmidt, J. (Mayo 14 de 2021). What You Need To Know About Non-Fungible Tokens (NFTs). Forbes. Recuperado de  https://www.forbes.com/advisor/investing/nft-non-fungible-token/

Ethereum. (s.f.). Non-fungible tokens (NFT). Recuperado de https://ethereum.org/en/nft/

Gutiérrez, A. (Abril 14 de 2021). Conozca qué son los NFT y cuáles son las diferencias de inversión que tiene con el arte. Larepublica.com. Recuperado de https://www.larepublica.co/ocio/conozca-que-son-los-nft-y-las-diferencias-de-inversion-con-el-arte-fisico-tradicional-3152965

Jollet, M. (Marzo 16 de 2021). Here’s what NFTs are — and what they could do for the music industry, artists and fans. Think, NBC News. Recuperado de https://www.nbcnews.com/think/opinion/what-are-nfts-what-could-they-do-music-industry-artists-ncna1261205

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